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Francisco Cerdeira, director dunha das bandas de Cerdedo e neto do gaiteiro Cerdeira o Vello / Calros Solla

Manuel Cerdeira, un mestre de mestres da gaita galega

Tempo de lectura: 7 min.

Uns cami帽os conducen a outros e nas encrucilladas adoita manifestarse o prodixio. Mentres traballaba na elaboraci贸n dunha biograf铆a de urxencia sobre o xornalista e escritor Santiago G贸mez Tato, bat铆n co artigo 鈥淓l gaitero鈥, unha das s煤as colaboraci贸ns no semanario bonaerense Correo de Galicia (贸rgano da colectividade galega na Rep煤blica Arxentina).

Santiago G贸mez Tato era fillo do notario monfortino Xes煤s G贸mez Veiga, destinado a Cerdedo en 1908. G贸mez Tato, nado arredor do ano 1895, pasou a s煤a mocidade nesta aldea de Montes, establec茅ndose na Arxentina en 1920. Amais de xornalista de renome, G贸mez Tato deu ao prelo os libros de relatos De la tierra meiga (1924) e C茅ltiga (1924). Desco帽ecemos a data de pasamento de quen, pola fidelidade sentimental demostrada a Cerdedo, debera considerarse un dos nosos literatos m谩is destacados.

Na edici贸n de Correo de Galicia do domingo 14 de outubro de 1923 (p谩x. 5), G贸mez Tato asina un artigo de ton saudoso e resaibo elex铆aco que, redactado en Buenos Aires o 25 de setembro dese ano, rescata do esquecemento a figura do gaiteiro Manuel Cerdeira, alcumado Cerdeira o Vello. Este m煤sico tradicional, nado no Irixo e casado e aveci帽ado en Cerdedo foi, segundo o criterio do autor e o de moitos contempor谩neos, o mellor gaiteiro de Montes (A Terra de Montes ten / de todo como en botica / bos canteiros, bos gaiteiros / bos cregos pra dicir misa). Amais, Cerdeira o Vello foi o petrucio dunha saga de grandes m煤sicos: os Cerdeira. O c茅lebre Francisco Cerdeira Gil (1884-1957), compositor e director dunha das bandas de Cerdedo, vi帽a sendo o seu neto. Por desgraza, non se conserva retrato ning煤n de Manuel Cerdeira.

Paga a pena reproducir o artigo na s煤a completitude, ao tempo que o arrequecemos con algunha que outra glosa. No primeiro treito, priorizando a atenci贸n dos lectores cerdedenses, G贸mez Tato arrinca cunha ap贸strofe:

Aldeanos de Cerdedo, de Folgoso, de Limeres, de Lourido, de Ventosa [Ventoxo]; de mi comarca, aldeanos y vecinos y humanos. 驴No conocisteis en vuestra juventud al viejo gaitero; al anciano Cerdeira? 驴No sentisteis en aquellas ma帽anas lejanas, hoy muertas, anidando tan solo en nuestra vaga memoria por la escuela virgen del recuerdo, cuando en primavera o verano u oto帽o o invierno recorr铆a las encrucijadas de las pobres y ge贸rgicas y tristes corredoiras de la aldea el viejo gaitero, puliendo y soplando en su gaita?

Aldeanos y vecinos y hermanos, asegurad, decid lo mismo que yo: 鈥溌铆, s铆, nos acordamos del viejo Cerdeira, del viejo gaitero que ya muri贸!鈥.

Antonio Sueiro Cadavide, 谩 dereita, alcalde republicano de Cerdedo tocando a gaita / Carlos Solla

Amplo repertorio

Int煤ese pola toponimia (Cerdedo, Limeres, Lourido) que o vello Cerdeira resid铆a na parroquia de Cerdedo (en concreto, na capital, no rueiro da Mina). As referidas corredoiras (鈥減obres, xe贸rxicas e tristes鈥) ben poden ser a Verea Vella, a costa do Salgueiral, o cami帽o da Arnela, a Torrente cara a Santo Antonio, a congostra dos Pegos… Colixindo que G贸mez Tato tivese 18 anos arredor de 1913, elucubraremos unha data de nacemento para o noso gaiteiro: o 1840, ano arriba ano abaixo (cons煤ltese o libro As bandas de m煤sica de Cerdedo (2010)).

Fieis 谩 descrici贸n que nos ofrece o xornalista, o gaiteiro Cerdeira fac铆a gala dun amplo repertorio (鈥渞ibeir谩s, valses, mazurcas, xotas…鈥). Posuidor de bos dotes para o canto (鈥渧oz potente, estridente, vibrante鈥), Cerdeira adobiaba o virtuoso tanxer do seu instrumento engarz谩ndolle as perlas do noso cantigueiro.

No pudiera borrarse de nuestra memoria la silueta del simp谩tico y t铆pico gaitero; no pudi茅ramos olvidar las horas gratas ya esfumadas de nuestra adolescencia, cuando al son 煤nico, melodioso, terso de su gaita, inmensamente dichosos y felices nos sentimos rodeados por los m谩s santos augurios que trazaba nuestra ni帽ez; no podr铆amos igualmente olvidar aquellas ribeiranas, aquellas mazurcas, aquellos valses, aquellas jotas que nosotros, arrogantes, magistralmente bail谩bamos al son de su gaita, o al son de su copla cuando, no tocando, ergu铆ase potente, estridente, vibrante su voz, y cantaba: 鈥淎sub铆a, asub铆a, / asub铆a que vai vento; / tam茅n eu asubiaba / cando era do teu tempo / A-la-laa-la-la-laa谩鈥.

No segundo treito do artigo, perfilando o retrato do noso protagonista, G贸mez Tato salienta o seu natural p谩ndego e asemade melanc贸lico; un home estremadamente fraco, de pequena estatura e de mesta e albela cabeleira. Era Cerdeira unha persoa meni帽eira que engaiolaba a rapazada con contos da tradici贸n oral e libresca, as铆 como con historias de guerras pasadas que denantes escoitara, abof茅, de boca de quen as padeceu en carne propia. Amasada a s煤a sabedor铆a na artesa da observaci贸n e o autodidactismo, Cerdeira atinxiu a senectude fornecido dunha ampla experiencia. O vello m煤sico non s贸 sab铆a, sen贸n que, ademais, sab铆a contalo, de a铆 a expectaci贸n que provocaba no seu auditorio.聽

Esmirrado, escu谩lido, mustio; era el viejo Cerdeira un hombre de talla peque帽a, de abundante cabello canoso, muy bueno con nosotros los ni帽os a quien nos contaba cuentos de hadas, de Las mil y una noches, de la guerra de Cuba o bien de la guerra de Napole贸n. Cerdeira era todo un sabio; lo mismo entend铆a del tiempo, si iba a llover, a tronar, a brillar el sol, que de historia sagrada…鈥.

Mestre entre mestres

No tocante 谩 s煤a destreza como gaiteiro, G贸mez Tato salienta que Cerdeira se labrou naquel territorio a sona de mestre entre os mestres. M煤sico amante da troula e, ao tempo, xeneroso e sens铆bel. Calquera festa parroquial v铆ase valorizada se contar coa actuaci贸n de Cerdeira. As s煤as calidades fac铆an del un aut茅ntico showman, foco de atracci贸n de inn煤meros seareiros. Desc煤lpenme a comparanza: o vello Cerdeira era 谩s ruadas de antano o que a orquestra Panorama 谩s de hogano.聽

De ser tocando la gaita el gaitero m谩is conocido y mejor que hab铆a en todos aquellos alrededores donde a su vez hab铆a muchos y bastantes que jact谩banse de ser igualmente maestros. No obstante, Cerdeira era insustituible y el obligado en toda romer铆a de importancia.

鈥溌i vas 谩 festa; mira ben o que fas: t贸cache Cerdeira!鈥, dec铆anse las gentes unas a otras dando la primicia y la sensacional noticia de la asistencia por parte del mejor gaitero habido y por haber en toda aquella comarca.

Era el mejor reclamo que se le pod铆a hacer a la gente, quien salvaba grandes e inmensas distancias, 谩vidos de sentirse arrullar por el sonido dulce y llorar de la gaita del viejo y simp谩tico gaitero.

Era por parte muy festivo; 茅l siempre en tren de juerga estaba, lloviese o tronase o hiciese calor; 茅l hab铆a de tocar y tocar mucho y bien, cuando no, sacando sus labios del m谩gico y divo puntero, volv铆a a cantar, seg煤n su costumbre, como anteriormente, como lo sol铆a hacer siempre: 鈥淕alicia terra querida, / naici帽a sen galard贸n; / por ti, terra, dera a vida / e o sangue do coraz贸n鈥.

Los mozos, bailando, aturuscaban, y cantando las mozas, la gente toda a coro, risue帽a y festiva parodiaba un sentimental ala-la-la-laa谩..鈥.

Santiago G贸mez Tato, autor do artigo sobre o gaiteiro Cerdeira / Calros Solla

No terceiro treito do artigo e final, G贸mez Tato rel谩tanos unha saborosa an茅cdota 鈥渃argada de bombo鈥 que, con Cerdeira e mais el de protagonistas, ficara indel茅bel na lembranza dos seus anos mozos. Como xa dixemos, Santiago G贸mez Tato era fillo de Xes煤s G贸mez Veiga, o notario de Cerdedo. Por ser seu pai quen era, G贸mez Tato andaba na aldea polo 鈥淪e帽orito鈥:

Como todos los rapaces del lugar, yo tambi茅n tuve la suerte de tocar el bombo de Cerdeira. Fue una tarde que luego me cost贸 tenerla para siempre grabada en mi memoria: fue una tarde de fiesta.

Le rogu茅 me permitiese tocar el bombo, instrumento que me jacto de saber tocar y, no bien 茅l dio la primera pitada en el puntero y yo descargu茅 petulante, con aire de maestro, la maceta en la piel n铆vea, tersa y tirante del bombo, cuando una lluvia de pu帽etazos, coces, coscorrones, todos ellos furibundos, cayeron despiadadamente, cubriendo el cuerpo del 鈥渟e帽orito鈥. Qued茅 inm贸vil, perplejo, idiotizado. Lirio gui帽谩bame sus ojos, lo mismo que todas las estrellas fugaces, dobles, triples, que parec铆anme burl谩banse de m铆, mas todos estos astros constataron con la multitud que, 谩vidos de saber por qu茅 el inhumano Cerdeira me golpeara de aquel brutal modo, dejaran de bailar y arremolin谩banse a mis pies, soltando una que otra frase de l谩stima y conmiseraci贸n.

鈭捖obre rapaz! 隆Pobre se帽orito!

鈭捖ue probe nin que centellas! 隆Quen lle manda mentir; di que sabe tocal鈥檕 bombo e o que el sabe ben 茅 rompelo!! 隆Mal鈥檈 nai que o pareu!

鈭捖al鈥檈 nai que che pareu! 鈭抯entenciaron todos a una al saber que, debido a mi imprudencia, no habr铆a m谩s gaita; no habr铆a m谩s fiesta…鈥.

Un gran car谩cter

Ded煤cese da lectura que Cerdeira era un home de forte car谩cter e temperamento, pois non dubidou en darlle unha malleira ao fillo dun dos pr贸ceres de Cerdedo. Sen escusar o seu comportamento (eran outros tempos), Cerdeira deb铆ase mostrar intransixente cando da m煤sica se tratar: tanto a execuci贸n da peza coma o coidado dos instrumentos ti帽an que ser impec谩beis. Para estes mesteres de pouco val铆an as influencias.

Te recordar茅, viejo Cerdeira, viejo gaitero, no s茅 si para re铆r o si para llorar; pero lo cierto es que siempre para ti tendr茅 mi m谩s grande admiraci贸n. T煤 has sido el gaitero mejor de toda mi extensa comarca; tu gaita dulce y melodiosa entr贸 en mi alma con ese dejo de tristeza que ahora a帽oro; cuando vuelvo los ojos hacia mi ni帽ez esfumada y pret茅rita, oigo lejanas, como en noches v铆vidas, la voz que emerge y que sale triunfal de tu m谩gico, de tu divo puntero, y cuando llego a pensar que ya has marchado, que la p谩lida 鈥渕orte et mortes鈥 te ha absorbido, deseara llorar amargamente de dolor y de a帽oranza, mas el sonido de tu gaita que ha llorado siempre, lejana s铆, muy lejana, parezco o铆r y como en otrora, vuelvo a cantar, vuelvo a bailar, vuelvo a re铆r.鈥.

G贸mez Tato xamais lle gardou rancor a Cerdeira, ben ao contrario, o xornalista remata o seu artigo reafirmando a s煤a admiraci贸n polo personaxe e salientando de novo a s煤a excelencia musical: 鈥淭煤 has sido el gaitero mejor de toda mi extensa comarca鈥 ou 鈥淓l mejor gaitero habido y por haber en toda aquella comarca鈥. Manuel Cerdeira debeu falecer en Cerdedo a comezos dos anos 20 do pasado s茅culo. Xa que o c茅lebre Avelino Cachafeiro o Gaiteiro de Soutelo naceu en 1899, non 茅 desatinado pensar que o vello Cerdeira, o gaiteiro de Cerdedo, fose un espello no que se mirar.

Escrito por

Profesor, investigador e etn贸logo

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